Agderposten

Magasin

«Jeg søker permisjon fra 15 okt. 2019 og ut perioden – smilefjes»

«Jeg søker permisjon fra 15 okt. 2019 og ut perioden – smilefjes»

Han startet karrieren i et annet parti. Snart overtar Bjørn Gunnar Baas ordførerklubba i Åmli. Men først måtte sjefen få beskjed.

annonse

$render.recurse($ctx, '$!content.translatedCode')

At en som verken har vokst opp på gård eller driver i landbruket blir ordfører for Senterpartiet, er kanskje litt uvanlig i seg selv. Når vi legger til at han har en nær fortid som Arbeiderparti-politiker, er han ikke akkurat «A4-senterpartist». Men ved forrige lokalvalg, i 2015, fikk Bjørn Gunnar Baas (42) flest personstemmer – og dermed var det klart:

Han påtok seg vervet som leder av lokallaget, og da lista skulle settes opp i våres, ble han ført opp på topp, som partiets ordførerkandidat.

Vi spoler fram til mandag 9. september:

Over natta får han ny jobb. Det høyeste vervet i Åmli.

Liv Ekeberg - EVENTYR Bergene Holm sagbruk og høvleri kan levere avkapp, sagflis, bark og annet  til biozin-anlegget, som skal komme mellom sagbruket og Nelaugvannet i bakgrunnen.

EVENTYR: Bergene Holm sagbruk og høvleri kan levere avkapp, sagflis, bark og annet til biozin-anlegget, som skal komme mellom sagbruket og Nelaugvannet i bakgrunnen.Foto: Liv Ekeberg

– Det kom litt brått på

Det hele er fortsatt veldig ferskt og litt overveldende, når vi møter ham på kontoret til Agder Energi på Stoa, mindre enn to døgn etter valget.

Se dette bildet i full størrelse
Liv Ekeberg - KLUBBA «Ein av gongi må nytta ordet/ellers bankar eg hardt i bordet». Fra 1956.

KLUBBA: «Ein av gongi må nytta ordet/ellers bankar eg hardt i bordet». Fra 1956.Foto: Liv Ekeberg

– Det kom litt brått på, ja.

Baas smiler forsiktig. Lener seg tilbake i stolen på kontoret til Agder Energi på Stoa. Det har vært noen heftige døgn.

Rundt ham ligger lange ark med koter og streker. Tegninger han lager nye strekk med strømlinjer.

Hans egen politiske karriere har imidlertid ikke vært like strømlinjeformet så langt. Mer om det snart.

For sant å si kom dette ordførervervet litt overraskende på ham.

Mann førtito, senioringeniør, generelt veldig engasjert. Født og oppvokst på Dølemo

Overlegen seier

– Vi har jo hatt en god valgkamp og håpet å gjøre det bra, men jeg drømte ikke om at det skulle bli en så overlegen seier, sier sindige Baas.

For det ble altså tidenes valgskred for Senterpartiet i skogsbygda. Hele 47, 8 prosent av dem som brukte stemmeretten sin i Åmli, valgte lappen med ordførerkandidat Baas på topp, mens Arbeiderpartiet og sittende ordfører Reidar Saga måtte innse en tilbakegang på 9 prosent fra forrige valg.

Med bare 29, 6 prosent ga fasiten seg selv: Partiet med den grønne firkløveren i logoen overtar sjefsstolen.

«Fire år i første omgang»

– Hvordan var valgdagen og kvelden?

– Helt vilt. Jeg husker det faktisk ikke så godt. Etter at de første resultatene begynte å komme, begynte hjernen min å tenke på hvordan jeg skal ordne alt!

Se dette bildet i full størrelse
Liv Ekeberg - FORLATER DET VANTE Gunnar Baas på kontoret i Agder Energi på Stoa. Oftest har han jobbet fra avdelingen på Evje. Snart må han gi prosjektleder-ansvaret videre.

FORLATER DET VANTE: Gunnar Baas på kontoret i Agder Energi på Stoa. Oftest har han jobbet fra avdelingen på Evje. Snart må han gi prosjektleder-ansvaret videre.Foto: Liv Ekeberg

– Du hadde vel forberedt sjefen din på at det kunne hende du blir borte en stund?

annonse

– Jeg sendte ham faktisk e-post for to timer siden, sier Baas og lener seg fram mot PC-en. Henter opp skjermbrevet og leser høyt:

«Hei Terje.

Nå er vi så sikre som vi kan bli på at jeg blir valgt inn som ny ordfører for Åmli.

I den forbindelse må jeg søke permisjon for politisk arbeid.

Jeg søker permisjon fra 15 okt. 2019 og ut perioden (4 år) i første omgang (smilefjes).»

For før vi skriver torsdag 10. oktober klokka 10 og før Baas bøyer nakken for å få på ordførerkjedet og gå løs på oppgaven med begge de kraftige nevene, må senioringeniøren pakke sammen tegningene og rydde pulten for å gi videre ansvaret for en rekke prosjekter i Agder Energi, blant annet nettutbygging – for øvrige en av kjernesakene til Sp i Agder.

– Det kunne jeg ikke være med på

– Så hvem er du egentlig, Bjørn Gunnar Baas?

– Mann førtito, senioringeniør, generelt veldig engasjert. Født og oppvokst på Dølemo!

Om han er stolt av å være «åmling»? Svaret kommer kontant:

– Veldig!

Baas har kneppet hendene i fanget og utdyper på oppfordring:

– Jeg tror stolthet smitter. Foreldrene mine var stolte av å være fra Åmli.

Han vokste ikke opp på gård, men partiet han føler seg hjemme i, er «bondepartiet». Hvordan skjedde det?

Høsten 2007 ble den da 30-årige Baas valgt inn som vara for Arbeiderpartiet og fortsatte som fast representant etter valget i 2011. Men i denne perioden inngikk Ap samarbeid med Høyre i Åmli.

– Det kunne jeg ikke være med på. Jeg meldte meg ut, sier Baas.

Han fortsatte perioden ut som uavhengig representant.

– Når så du lyset og ble frelst over til Senterpartiet?

– Det skal nok Margit (Smeland, nåværende varaordfører, journ.anm.) og Tellef Olstad ha æren for, sier Baas og smiler lunt.

Faktum er at han ved valget i 2015 stilte på liste for Sp - og fikk flest personstemmer. Han må ha gjort en god valgkamp i år også. Hva har han lovet?

Det var trangt økonomisk og fysisk

– Jeg er ingen pratmaker, sier Baas.

annonse

– Dette må du nesten utdype. Det er meget spesielt utsagn fra en politiker?

– Jeg klarer ikke prate på bare for å gjøre det. Jeg prater når jeg har noe å si.

Munnen lukker seg.

– Men vi har hørt at du kan «ta av litt» i kommunestyremøtene?

– Jeg er veldig direkte. Ofte blir det jeg sier hørt på, andre ganger blir det for direkte for folk. Det er bare sånn jeg er.

 - TÅLMODIG – Jeg er heldig og har ei veldig tålmodig kone, sier Bjørn. Her er familien i sommer, fra venstre eldstedatter Thea, sønn Jonas, datter Ane og kona Gro Anita Eidet Baas.

TÅLMODIG: – Jeg er heldig og har ei veldig tålmodig kone, sier Bjørn. Her er familien i sommer, fra venstre eldstedatter Thea, sønn Jonas, datter Ane og kona Gro Anita Eidet Baas.

– Du er ingen diplomat?

– Jo, det tror jeg at jeg kan være, men jeg er tydelig.

Han vokste opp som attpåklatt i en søskenflokk på seks.

– Det var trangt økonomisk og fysisk, men det var en veldig fin oppvekst, sier Baas.

Han bor i barndomshjemmet sammen med kona Gro Anita Eidet Baas og deres tre barn; Thea (14), Ane (snart 12) og Jonas (9).

– Jeg er heldig som har ei veldig tålmodig kone, ser Baas.

For det er ikke til å komme fra at ordførervervet, selv i en liten kommune, er en tjuefire-sju-jobb. Han har oppskriften klar:

– Jeg må bare bytte ut engasjementet for noen andre ting med ordførergjerningen!

Blir det grønne eventyret virkelighet?

– Hva er ditt mål for Åmli de neste fire åra?

– At vi lykkes med biozin-satsingen. Det er en av de største investeringene som er gjort i Åmli noensinne. Ringvirkningene om vi får det til, er enorme. Identiteten til åmlingene er skog, skogbruk og tre. Og du kan godt legge til kraftproduksjon, sier Baas engasjert.

Han snakker seg kjapt varm når han får snakke om biozin – «en spydspissbedrift i det grønne skiftet!».

Jeg klarer ikke prate på bare for å gjøre det. Jeg prater når jeg har noe å si

Som Agderposten skrev i juni, har Biozin Holding fått tildelt 30 millioner kroner fra Innovasjon Norge til forprosjekteringen av den planlagte fabrikken i Åmli som skal lage fornybart drivstoff fra norske sagbruk- og skogbruksrester, ikke bensin, men «grønt drivstoff»: Biozin. Målet er å forberede bygging av et fullskala produksjonsanlegg for slik avansert bioråolje, som selskapet kaller biozin. Om alt går veien, skal selskapet ha full produksjon fra 2022.

«Det heiter ikkje: eg – no lenger. Heretter heiter det: vi», som Halldis Moren Vesaas skriver i «Tung tids tale».

Diktet rinner oss i hu når vi snakker om forskjellen på å lede et lokallag og å lede et kommunestyre og en befolkning.

Å lede et lag

Vi snakker om at ordførervervet er å være lagleder - for alle. Skape engasjement og entusiasme i ulike politiske leire, få folk til å dra i samme retning, til det beste for kommunens 1.852 innbyggere. Da kan erfaringen som motivatør i kraft av befalsjobben i Heimevernet komme godt med.

Se dette bildet i full størrelse
Liv Ekeberg - SPENT 10 .oktober klokka 10 er Bjørn Gunnar Baas ordfører i den vakre skogsbygda. Før den tid må han kjapt avvikle ansvaret for sine prosjekter i Agder Energi.

SPENT: 10 .oktober klokka 10 er Bjørn Gunnar Baas ordfører i den vakre skogsbygda. Før den tid må han kjapt avvikle ansvaret for sine prosjekter i Agder Energi.Foto: Liv Ekeberg

Neste morgen møtes vi for å ta en titt på det som snart blir hans nye arbeidssted.

Vi vil gjerne kikke på det som blir hans nye arbeidsplass og møtes ved det ruvende flotte kommunehuset i Åmli sentrum for å ta bilder i formiddagssola.

Baas er ikke husvarm på rådhuset ennå, så han spør pent rådmann Christina Ødegård om hun vet om Saga er inne og kan forstyrres litt. Ødegård er velvilligheten selv og leder an opp i andre etasje.

Innerst i gangen banker hun på døra merket ORDFØRER. Har han tid fem minutter?

– En ensom jobb

Ennå sittende ordfører Reidar Saga reiser seg og smiler. Ønsker velkommen til hjørnekontoret med utsikt mot Trogefjell 929 meter over havet, og den kraftfulle og vakre Nidelva.

Vi påpeker at han ikke trenger gi fra seg sjefsstolen ennå – og at ordførerklubba ligger innen rekkevidde på pulten. En vakker håndlaget klubbe fra 1957.

– Ja. Den ligger der fra forrige møte.

– Den mister du veldig snart. Er det vemodig å skulle gi fra seg kontoret?

– Ja, det er vemodig, det er klart, for vi er ikke fornøyd med resultatet, men sånn er valg, sier Saga.

– Jeg syns vi har gjort mye bra og satt Åmli på karet gjennom åtte år. Jeg skulle gjerne sittet lenger.

– Du er egentlig grunnskolelærer og var også fersk som heltidspolitiker da du overtok. Vil du gi noe råd til Bjørn Baas?

– Grip den sjansen du har fått! For en som er samfunnsengasjert finnes ingen bedre jobb. Og husk at du er ordfører for alle, sier Saga og ser på Baas, som nikker.

LIV EKEBERG - VELKOMMEN MED VEMOD Rådmann Christina Ødegård får snart en ny kollega når Reidar Saga må overlevere både ordførerklubba, nøkkelkortet, det staselige kjedet - og alt ansvaret som følger med vervet som den øverste folkevalgte i Åmli til Bjørn Gunnar Baas.  – Å være ordfører er en ensom jobb. Bruk nettverket av ordførere i Agder, råder Saga.

VELKOMMEN MED VEMOD: Rådmann Christina Ødegård får snart en ny kollega når Reidar Saga må overlevere både ordførerklubba, nøkkelkortet, det staselige kjedet - og alt ansvaret som følger med vervet som den øverste folkevalgte i Åmli til Bjørn Gunnar Baas. – Å være ordfører er en ensom jobb. Bruk nettverket av ordførere i Agder, råder Saga.Foto: LIV EKEBERG

– Og så må du bruke fellesskapet som er i ordførerkollegiet. Som ordfører er du helt alene her på rådhuset. Du har rådmannen og den administrative staben, men å være ordfører er en ensom jobb.

Vi går ut igjen i sola. Tar noen bilder med det gamle knutepunktet, stasjonsbygningen, i ryggen.

– Hva ser du som den største utfordringen for Åmli de neste fire åra?

– De to neste åra blir tøffe

– Først og fremst å bestå som egen kommune. De to neste åra blir tøffe fordi regjeringen vil tvinge små kommuner til sammenslåing. Men vi forsøkte med Åmli, som ikke ville ha oss. Da er det ikke aktuelt for oss å slå oss sammen med noen andre. Vi skal kjempe mot med nebb og klør, sier Baas.

– Tilhengerne av kommunesammenslåing peker på at det er vanskelig å finne fagfolk til de mange ulike lovpålagte oppgavene i en kommune. Hva sier du til det?

– Da svarer jeg at en svekking av distriktene har pågått i mange år. Vi har jo nesten ikke statlige arbeidsplasser i kommunen lenger. Likevel; vi mener at vi best klarer å løse utfordringene selv.

Blant det han gleder seg til framover, er å åpne gang- og sykkelveien som snart står ferdig fra Åmli til Treungen.

Men sivilingeniør Bjørn Gunnar Baas, for han er fortsatt det, bruker også litt tid på å reflektere over hvordan han på en ryddig måte skal håndtere prosesser der Agder Energi og Åmli samarbeider.

Kommunen er én av energiselskapets 30 kommunale eiere, dog med kun 1,218 prosent eierandel. Normalt er det ordfører som deltar på eiermøtene.

– Til disse møtene blir det nok vara som reiser nå framover, sier Baas.

Han ønsker ikke at det skal være tvil om habilitet. I ett og alt er ærlighet noe han setter svært høyt, sier han. Ærlighet og gjennomsiktighet.

Et søk på proff.no viser at den kommende ordføreren har interesser i kommunens private næringsliv. Han er daglig leder og styreleder i Dølemo Drivstoff AS og Dølemo Vekst BA.

– Alt det jeg gjør der er dugnadsarbeid for å være med å holde liv i det lille lokalsamfunnet vårt, sier Baas, som trekker fram at mange i Åmli gjør viktig frivillig arbeid som betyr mye for kommunen.

Bedre nettdekning og trygghet

Kommunenavnet er satt sammen av trenavnet alm (dialekt åm) og li, og Åmli er fylkets viktigste skogbrukskommune målt etter avvirket tømmer. Hele 27, 3 prosent av innbyggerne bor på en landbrukseiendom, ifølge Statistisk Sentralbyrå.

Grip den sjansen du har fått! For en som er samfunnsengasjert finnes ingen bedre jobb

På vei ned igjen til kysten møter vi mange langtransporter for tømmer.

«Ta heile kommunen i bruk» har vært slagordet i valgkampen. 54 prosent av barna får i dag skoleskyss.

Irene Hegge Guttormsen - TIL TOPPS Bjørn Gunnar Baas har raskt kommet seg til maktens tinde i Åmli. Han liker også å gå i naturen og syns turen til bygdas høyeste topp, Trogfjell 430 moh, er fin.

TIL TOPPS: Bjørn Gunnar Baas har raskt kommet seg til maktens tinde i Åmli. Han liker også å gå i naturen og syns turen til bygdas høyeste topp, Trogfjell 430 moh, er fin.Foto: Irene Hegge Guttormsen

– Vi har en vidstrakt kommune og Senterpartiet vil gjøre det lettere å bo i hele. Da må vi for eksempel sørge for bedre nettdekning, skoletransport og trafikksikkerhet, sier Baas.

Åmli har økende turisttrafikk, og det er etablert flere hytteområder som nå teller 834 hytter i alt.

Men den påtroppende ordføreren haret ønske om at flere turister på gjennomreise vil stoppe i bygda, for de har mer å by på enn ferske fristelser fra bakeriet.

Snart må Baas bytte ut T-skjorta med skjorte og dress.

– Hvordan blir det å kjøre fra Dølemo og hit i stedet for å ta turen til Agder Energi på Evje hver dag?

– Realitetene begynner å gå opp for meg nå. Jeg kjenner at jeg begynner å glede meg!