Agderposten

Nyheter

Sikter mot Vegas og turnerer med prisvinneren - men aller best trives han i mekke-himmelen i Aust-Agder

Sikter mot Vegas og turnerer med prisvinneren - men aller best trives han i mekke-himmelen i Aust-Agder

Amerikanske bilskilt pryder mekkegarasjen til amcar-kongen John Lien i Åmli.

annonse

I høst vant han en stor bilkonkurranse som kan føre ham til Las Vegas, men aller best trives han når han kan fikse opp gamle biler hjemme i garasjen – og spre glede blant ungdommen i hjembygda.

I mekkabula

Se dette bildet i full størrelse
Irene Hegge Guttormsen - KONGEN Skiltet til høyre levner liten tvil om hvem som holder til her. John Lien – amcarkongen.

KONGEN: Skiltet til høyre levner liten tvil om hvem som holder til her. John Lien – amcarkongen.Foto: Irene Hegge Guttormsen

John Lien elsker å mekke. Da vi litt tilfeldig stakk innom for å se på hans «mekkebule», hadde han nettopp kommet hjem fra Lillehammer der han og hans egenkomponerte og prisbelønte bil, Ghost of 7 var sentrale under nyåpningen av Norsk Kjøretøyhistorisk Museum .

– Bilen skal stå der oppe noen uker nå, forteller 57-åringen som synes det er deilig å være tilbake i garasjen sin etter mange mil på veien.

Las Vegas, kanskje

Kun få timer etter at samme bil ble avduket av selveste samferdselsministeren på Oslo Motor Show i fjor høst, var Lien invitert til SEMA, verdens største bilmesse i Las Vegas.

Nå jakter han sponsorer for å kunne dra, men han vet i skrivende stund ikke helt hva resultatet blir ennå.

Rundt på messer

I vår turnerte han Skandinavia rundt med den oransje suksessen.

Han var på messa Elmia i Sverige i påsken, som med sine 90.000 besøkende er Skandinavias største bil- og MC-messe. Deretter gikk turen videre for bilen til «Hot Rod Rock Show» i Tampere i Finland – der 30.000 er innom den årlige messen.

Se dette bildet i full størrelse
Irene Hegge Guttormsen - DATTERENS BIL Mustang 1969-modell – fikset opp av pappa.

DATTERENS BIL: Mustang 1969-modell – fikset opp av pappa.Foto: Irene Hegge Guttormsen

Se dette bildet i full størrelse
Irene Hegge Guttormsen - LAKK Lien lakkerer noe selv, men får god hjelp med figurer.

LAKK: Lien lakkerer noe selv, men får god hjelp med figurer.Foto: Irene Hegge Guttormsen

Mustang som russebil

I garasjen hans står et annet oransje glis som egentlig tilhører hans eldstedatter som studerer medisin i Oslo.

– Hun kjører den når hun er hjemme, sier han og legger til at yngstedatter har brukt den litt i russetiden nå i vår.

– Ikke verst å kjøre en 1969-modell Mustang i russedress, tenker vi.

– Jeg hadde lovet jenteungen at hvis hun ikke røykte før hun var 18, skulle hun få bil. Jeg fant en 1968-modell Mustang, men hun ville absolutt ha 1969-modell, flirer hans mens vi tar en kaffekopp.

På veggen henger gamle nye skilt, plakater og kalendere.

Se dette bildet i full størrelse
Irene Hegge Guttormsen - PÅ DØRA Det man prater om i garasjen, blir i garasjen.

PÅ DØRA: Det man prater om i garasjen, blir i garasjen.Foto: Irene Hegge Guttormsen

Se dette bildet i full størrelse
Irene Hegge Guttormsen - KONTORHJØRNET Et skikkelig gutterom.

KONTORHJØRNET: Et skikkelig gutterom.Foto: Irene Hegge Guttormsen

Tusen timer til nå i år

– Utenfor døra ser vi skilt med «Amcarkongen John Lien» på.

Jeg har nok vært her i garasjen tusen timer så langt i år, Dette er avslapning for meg, sier han.

annonse

Åmliavisa har tidligere skrevet om denne karens tøffe oppvekst med fyll og spetakkel, men det var også i barndommen han fattet interesse for biler.

– Jeg så at Trygve Espestøyl hadde dritkule biler. Så det er hans feil at jeg er blitt bilgal og det vet han, gliser John Lien.

USA-turer med familien

Amcar er det gjeveste han vet – og han og familien har kjørt mye rundt i USA for å oppleve den amerikanske kulturen og se på biler, kjøpe bilskilt fra mange stater og annet stæsj som enten pynter vegger, eller er montert på biler.

– Jeg bestiller også mye bildeler. Mustangen har nytt panser, nye dører, nytt sjalusi og mye mer – det er vel bare innerskjermer, taket og halve gulvet som er originalt, sier han og gløtter bort på registreringsnummer I-695.

Se dette bildet i full størrelse
Irene Hegge Guttormsen - PROSJEKT Chevrolet Roadset pick up fra 1928 er neste prosjekt. Kanskje.

PROSJEKT: Chevrolet Roadset pick up fra 1928 er neste prosjekt. Kanskje.Foto: Irene Hegge Guttormsen

Han gjør det meste selv, men får litt hjelp med detaljer i lakken av Ivar Åsland fra Finsland.

– Biler er kulturskatter.

Han har restaurert flest mer amerikansk, men har også vært innom tysk produksjon.

I en annen garasje står en helsvart sak og venter på å bli ny.

annonse

«Prosjektet» er en Chevrolet Roadset pick up fra 1928.

Ved siden av står et par andre biler han huset for lakkeringskompisen sin.

– Biler er noen skikkelige kulturskatter, understreker han.

Kaffebesøk

Se dette bildet i full størrelse
Irene Hegge Guttormsen - FLERE BILER Og disse står på vent, men tilhører en kompis.

FLERE BILER: Og disse står på vent, men tilhører en kompis.Foto: Irene Hegge Guttormsen

Det er mange som spør John Lien og gode råd – og det er en god del som stikker innom garasjen uten forvarsel.

– Før gikk jo folk til hverandre på kaffe, slik er det ikke lenger, men her i garasjen kommer de – og det er veldig trivelig, sier Lien.

Dugnad for ungdom

Men bilhobbyen er ikke noe han tjener penger på, tvert imot.

Han er driftsoperatør i Åmli kommune, og er i tillegg utrykningsleder i brannvesenet i Åmli.

På fritiden bruker han mye av sin tid på at ungdom i Åmli skal ha tilbud.

Hver onsdag serverer han og kona varm mat til mellom 35 og 48 7.-10.-klassinger som kommer til menighetshuset etter skolen.

Etterpå kan de spille biljard og andre spill der før de stikker hjem, eller på trening.

Lagarbeid

Fredager samles opp 35–40 ungdommer samme sted og da får de servert godteri.

Men – alle varmmaten skal også lages, så paret bruker også tirsdagen på dette.

I starten betalte de alt selv, men da folk begynte å se at dette gikk bra, har sponsorene kommet på banen.

Et skikkelig lagarbeid med tre menigheter og flere involvert.

Og når arbeidet der er over, er det deilig for John Lien å stikke inni garasjen sin og drømme litt om Amerika igjen.

Se dette bildet i full størrelse
Irene Hegge Guttormsen - SUVENIRER Skapet er pyntet med bilmerker og bilting.

SUVENIRER: Skapet er pyntet med bilmerker og bilting.Foto: Irene Hegge Guttormsen

Se dette bildet i full størrelse
Irene Hegge Guttormsen - I SITT EGET RIKE Her i garasjen kan han være i times vis og kose seg - det blir som meditasjon for John Lien.

I SITT EGET RIKE: Her i garasjen kan han være i times vis og kose seg - det blir som meditasjon for John Lien.Foto: Irene Hegge Guttormsen